18 de abril de 2020

 

DECLARACIÓN DE AS0CIACIÓN INTERCIENCIA SOBRE LA PANDEMIA DE COVID-19 EN AMERICA LATINA Y EL CARIBE

La pandemia, como su nombre lo indica, no respeta fronteras. Las fronteras de los estados nacionales se constituyen, sin embargo, en lugares donde aparecen formas muy distintas de encarar la grave crisis desencadenada por la pandemia de COVID-19. La Asociación Interciencia, que reúne a asociaciones de diferentes países de las Américas para el avance de la ciencia, se constituyó precisamente para poner en primer plano la alta conveniencia de encarar acciones científicas coordinadas en la región, sobre la base de que la ciencia y la tecnología son herramientas muy valiosas para construir una mejor calidad de vida para todos los habitantes de los distintos países.

Llevamos décadas luchando para que en nuestra región las políticas públicas se basen en la ciencia y la tecnología. Este lema se vuelve especialmente importante en estos momentos, en lo que vemos en diferentes países enfrentando estrategias muy diferentes ante la disyuntiva que significa oponerse a la rápida expansión de la pandemia y el aumento de riesgos que podrían afectar muy negativamente a la economía.

En este contexto, reafirmamos categóricamente que el mejor camino para la toma de decisiones es el de tener en cuenta en forma seria y consistente la opinión científicamente informada de los expertos y de las organizaciones de salud pública (como la OMS), de los científicos en epidemiología, virología, infectología y otras áreas de biociencias, así como en ciencias económicas y sociales. Medidas de aislamiento social, pruebas de dignóstico en números adecuados, fortalecimiento del sistema de salud, y condiciones laborales adecuadas y seguras para los profesionales de la salud son pasos importantes a considerar. Por el contrario, las decisiones basadas en creencias sin fundamentos o en ideas simplistas, tales como la recomendación del uso de medicamentos sin el control adecuado y la debida aprobación de investigaciones y pruebas clínicas por autoridades competentes, y que no tomen en cuenta la magnitud del riesgo involucrado, empeorará significativamente el trágico saldo de la pandemia.

Es importante y urgente que los países adopten mecanismos de protección social, capaces de garantizar el empleo, los ingresos y la supervivencia de sus habitantes, especialmente de los sectores más pobres de la población. La pandemia impone serias consecuencias económicas para la sociedad y depende de las autoridades y líderes de diferentes países, con la colaboración de todos los sectores de la sociedad, la misión de encontrar soluciones que superen la grave crisis actual.

Estos momentos de crisis ponen de manifiesto la importancia de recursos públicos adecuados para la salud, el control epidemiológico y la investigación científica sobre el coronavirus y epidemias similares. Igualmente relevante es el apoyo permanente a una educación científica de calidad y la difusión de la ciencia, instrumentos importantes para que las personas entiendan la enfermedad y sus consecuencias, así como las medidas necesarias para enfrentar la pandemia.

También reafirmamos la alta necesidad de coordinar políticas y acciones entre todos los países de la región. Para ello, los vínculos existentes en la cooperación en ciencia y tecnología de la región deben fortalecerse y expandirse para que puedan ofrecer una base sólida y disponible para

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los gobiernos. La Asociación Interciencia, en nombre de la comunidad científica regional que representa una parte importante de las entidades de nuestra región que actúan a favor del desarrollo científico y tecnológico, compromete sus esfuerzos para el bien común en estos momentos de crisis sanitaria, económica, social y humanitaria. 

Una consideración final merece la vinculación regional de las Américas. Si bien este documento está centrado en las peculiares condiciones socioeconómicas de América Latina y del Caribe, la pandemia afecta con igual severidad a Canadá y a EE.UU. La Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) y Asociacíon Canadiense francófona para el Avance de la ciencia (ACFAS), que forman parte de Asociación Interciencia, han tenido tradicionalmente fuertes lazos con las organizaciones científicas análogas de, y ello puede servir de base para el uso de la ciencia y la tecnología en la región global, tanto para enfrentar la pandemia como para, con más generalidad, usar la ciencia y la tecnología en beneficio de las sociedades.

 

Miguel A. Blesa, Ph. D                                                                                       Mahabir P. Gupta, Ph. D

Presidente                                                                                                           Director Ejecutivo